自然界中可用于提取色素,用于對纖維染色的植物種類豐富,常見的植物可以達到幾百種。植物染料常見的主要有茜草、紫草、蘇木、靛藍、石榴皮和姜黃等。植物染料在性能上與合成染料最為相似,在一定的條件下可以對纖維進行染色。各種植物中所含的染料成分通常是以化合物形式存在。從植物染料的化學結構看,植物染料主要有以下幾大類:

印染助劑

1.類胡蘿卜素,類胡蘿卜素主要存在于植物葉片、果實中,包括葉紅素和葉黃素兩種,主要是黃橙紅色,自然界分布比較廣泛,該類色素的顏色是由長鏈共軛多烯結構所致,在水中溶解度小,易溶于油性溶劑。

2.萘醌類化合物,這類植物染料主要是紫色,存在于紫草草根中,其主要結構是α-萘醌。具有α-萘醌結構的染料以老松黃或指甲花為典型。印染助劑

3.蒽醌染料,紅色的染料都含有蒽醌結構,大多數是從植物中提取的,其耐光牢度較好,染色時它們與金屬媒染劑形成絡合物,生成的金屬-絡合物,具有良好的水洗牢度。

4.花色素,天然花色素的結構有兩種,天然橙和天然藍,前者是從植物的花中提取的,后者可以從植物的根莖中提取。

5.單寧類化合物,大多數植物的果實、果皮、樹皮等枝干中都含有單寧類化合物,在染色時易與多價金屬離子媒染劑絡合,使染料固著在纖維上。其結構中多酚、羥基、羧基的數目居多,單寧類化合物與重金屬離子絡合后所顯示的顏色主要為灰、深棕、黑色等。

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6.黃酮類化合物,黃酮與異黃酮是植物色素中極其重要的種類,為多羥基化合物,以黃、紅色調為主,在自然界中分布較廣,這類色素在植物細胞中以配糖體存在,可溶于水。

7.靛藍類色素,含靛類結構的主要植物染料是靛藍,靛藍可以稱之為最古老的植物染料,其主要存在于木蘭的植物中。