真絲針織物上主要存在兩類雜質,一類為天然雜質,主要是絲膠,約占25%左右,此外還有少量主要存在于絲膠中的脂蠟、色素和無機物。另一類為附加雜質,主要是織造過程中為使絲膠軟化而施加的主要由礦物油、植物油和表面活性劑組成的油劑以及為了識別捻絲方向施加的著色染料(例如酸陸染料)和生產過程中沾染的油污等。
這些雜質的存在不僅影響真絲針織物手感、外觀、光澤和吸濕性能。還會妨礙染整加工的順利進行,影響染料的上染率和染色的勻染性、色澤鮮艷度、染色牢度。真絲針織物前處理的目的是去除絲素以外的所有雜質,使真絲針織物具有良好的吸水性,柔軟的手感,潔白的外觀和悅目的光澤,并為后續的染色和印花提供合格的半制品或直接得到練白產品。真絲針織物的前處理主要包括精練和漂白。
桑蠶絲中的雜質主要是絲膠,脂蠟、色素等存在于絲膠中,泡絲劑在絲膠外面,將絲膠去除,其他雜質可隨之一起去除,因此真絲針織物的精練就是脫除絲膠的過程,所以習慣上將精練稱為脫膠。脫膠后的真絲針織物已經有比較潔白的外觀,一般不需要漂白。對白度要求較高的真絲針織物,可進行漂白或增白處理。柞蠶絲的色素含量較高,而且色素不但存在于絲膠中,還存在于絲素中,脫膠不能將色素完全去除。所以,柞蠶絲針織物脫膠后必須進行漂白,才能獲得良好的白度。柞蠶絲針織物一般先用過氧化氫漂白,水洗后再進行還原漂白。一般的真絲針織物主要指桑蠶絲針織物。